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martes, mayo 28, 2024
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    7 Hermosos paseos invernales por Estados Unidos

    El invierno puede ser una época ideal para explorar las carreteras de Estados Unidos. Atravesar un paisaje cubierto por una capa de nieve fresca es una forma de ensueño de viajar durante lo que, para muchos destinos, es temporada baja. El hecho de que en invierno haya menos turistas en las carreteras no ayuda en absoluto.

    Por supuesto, conducir en invierno conlleva sus propias precauciones. La nieve embellece el paisaje, pero también hace que las carreteras estén resbaladizas. Y las carreteras resbaladizas son un reto cuando te encuentras en territorio desconocido.

    La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera recomienda equipar tu vehículo con un kit básico de supervivencia invernal que contenga un rascador de hielo, cables de arranque, bengalas de carretera, una linterna, pilas, tentempiés, agua y un botiquín de primeros auxilios.

    Comprueba siempre que tu vehículo está al día en el mantenimiento antes de emprender un viaje invernal.

    1. Carretera del Parque Nacional de Arches, Utah

    Punto de partida: Entrada del Parque Nacional de Arches

    La ruta: 36 millas ida y vuelta por la carretera panorámica del parque

    Qué esperar: Hermosas en cualquier época del año, las esculturas naturales de arenisca del Parque Nacional de Arches adquieren un aspecto etéreo cuando están cubiertas por una capa de nieve y bañadas por la suave luz invernal, para deleite de los fotógrafos del desierto. El Servicio de Parques Nacionales mantiene arada la carretera panorámica, aunque el proceso puede durar varias horas justo después de una nevada.

    La carretera asfaltada del Parque Nacional de los Arcos, una ruta de ida y vuelta, ofrece fácil acceso a atracciones del parque como la histórica cabaña Wolfe Ranch; la Sección de las Ventanas, donde se encuentran algunos de los arcos más grandes del parque; y el mirador de Delicate Arch, la atracción más conocida del parque.

    Dónde parar: Aparque en la Sección de las Ventanas para estirar las piernas en un paseo de media hora bajo la Ventana Norte o el Arco Doble. Unos seis kilómetros más adelante, deténgase en el rancho Wolfe e imagine que ha viajado al siglo XIX. Desde aquí, puede caminar 1,5 km cuesta arriba hasta Delicate Arch, pero tenga cuidado con el hielo del sendero.

    2. Circuito del Valle de Yosemite, California

    Punto de partida: Groveland, California

    La ruta: CA-120/Big Oak Flat Road desde Groveland hasta El Portal Road en Yosemite, después El Portal Road hasta Southside Drive, dando la vuelta hasta Northside Drive y terminando de nuevo en El Portal Road, unos 45 kilómetros.

    Qué esperar: Conducir por el valle de Yosemite fuera de temporada revela un asombroso y silencioso paraíso invernal. Las nevadas cubren sus monolitos de granito y las bajas temperaturas convierten en hielo algunas partes de las cataratas de Yosemite.

    El parque sufre muchos cierres anuales de carreteras en invierno, pero el Valle de Yosemite y Wawona siguen siendo accesibles en coche durante todo el año. En concreto, Wawona Road (carretera 41), El Portal Road (carretera 140), Big Oak Flat Road (carretera 120 desde el oeste) y Hetch Hetchy Road están abiertas todo el año pero sujetas a cierres por causas meteorológicas.

    Dónde parar: los aventureros pueden disfrutar del esquí alpino y de fondo en la estación de esquí de Badger Pass, accesible desde mediados de diciembre hasta principios de abril. La carretera para llegar a ella está en buen estado, pero a menudo se necesitan cadenas para los neumáticos. Además, asegúrese de detenerse bajo El Capitán en el Valle y admirar su grandeza.

    3. Circuito de puentes cubiertos a través del condado de Parke, Indiana

    Punto de partida: Rockville, Indiana

    La ruta: Carretera de Bridgeton de Rockville a Bridgeton, carreteras de High Banks y Rosedale a Rosedale, carretera de Coxville a Mecca, luego carretera de Mecca y autopista U.S. 41 de vuelta a Rockville, en total unas 45 millas.

    Qué esperar: Con 31 puentes cubiertos históricos, el condado de Parke es conocido como la «Capital Mundial de los Puentes Cubiertos», y quizá el mejor momento para verlos sea después de que nieve.

    Los puentes, muchos de ellos construidos en el siglo XIX y aun en uso, cruzan ríos y arroyos helados, contrastando maravillosamente con praderas cubiertas de blanco. Hay muchas rutas diferentes, pero este circuito consta de ocho puentes y dura aproximadamente una hora y media.

    Dónde parar: A lo largo de la ruta, deténgase a admirar el Puente Cubierto de McAllister, construido en 1914; el Puente Cubierto de Neet; el Puente Cubierto de Bridgeton; el Puente Cubierto de Roseville, el más largo de los ocho; el Puente de Mecca, el más antiguo (terminado en 1873); el Puente de Phillip, el más corto; el Puente de Sim Smith, supuestamente encantado; y el Puente de Melcher.

    Si le apetece un tentempié a mitad de camino, haga una parada en Rosedale para comer bizcochos con salsa o un trozo de tarta en Comar’s Cafe.

    4. Skyline Drive por el Parque Nacional de Shenandoah, Virginia

    Punto de partida: Front Royal o Rockfish Gap, Virginia

    La ruta: 105 millas entre Front Royal y Rockfish Gap por Skyline Drive

    Qué esperar: Las Blue Ridge Mountains son posiblemente los picos más bonitos del este de Estados Unidos, y Skyline Drive lleva a los viajeros justo a lo largo de su cresta. Es la única carretera pública que atraviesa el Parque Nacional de Shenandoah (aunque algunas partes pueden cerrarse en caso de mal tiempo).

    En invierno, muchos de los más de 800 km de senderos de Shenandoah permanecen abiertos para los amantes de las raquetas de nieve y el esquí que deseen ver cascadas cristalizadas y otros lugares helados.

    Dónde detenerse: Respete el límite de velocidad de 35 mph y elija cualquiera de los 75 miradores que hay a lo largo del camino para disfrutar de unas amplias vistas del valle de Shenandoah al oeste o de las montañas Piedmont al este. Esté atento también a la fauna: aunque muchos animales hibernan, los zorros y los linces permanecen activos todo el invierno.

    5. Autopista del Millón de Dólares, Colorado

    Punto de partida: Ouray o Silverton, Colorado

    La ruta: 24 millas por la U.S. 550 entre Ouray y Silverton

    Qué esperar: ¿Esta carretera de Colorado se llama Million Dollar Highway por sus vistas de un millón de dólares? ¿O por qué a un antiguo viajero le asustaron tanto las empinadas subidas y las curvas cerradas de la ruta que afirmó que nunca volvería a recorrerla, ni siquiera por un millón de dólares?

    Tal vez porque su construcción costó un millón de dólares por kilómetro. Sea cual sea la razón, no se puede negar que este espectacular trayecto, que forma parte de la San Juan Skyway, una ruta histórica y paisajística de Colorado, ofrece unas vistas de las montañas que no tienen precio.

    Tenga en cuenta que la autopista, o algunas de sus secciones, pueden cerrarse debido a la nieve. Durante el invierno, se recomienda llevar cadenas para la nieve, ya que es una ruta montañosa con muchos acantilados y curvas cerradas.

    Dónde parar: Deténgase en cualquiera de los miradores designados para contemplar maravillas naturales como las cataratas de Bear Creek y los picos ricos en hierro de Red Mountain. Si piensa quedarse a explorar más a fondo, haga de la histórica ciudad de Silverton su campamento base.

    Un poco alejada de la ruta, pero también digna de visitar, está la ciudad fantasma y antiguo centro minero de Animas Forks.

    6. De Great Smoky Mountains (Tennessee) a Asheville (Carolina del Norte)

    Punto de partida: Gatlinburg, Tennessee

    La ruta: Alrededor de 120 millas por la autopista 441 de EE.UU. y la Blue Ridge Parkway

    Qué esperar: Este viaje le llevará a través de la impresionante naturaleza alpina del Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes y el Bosque Nacional de Pisgah. Desde Gatlinburg, deténgase a lo largo de la carretera U.S. 441 en Newfound Gap y Clingmans Dome para disfrutar de vistas panorámicas, y luego súbase a la emblemática Blue Ridge Parkway.

    Estire las piernas en una excursión invernal hasta la cumbre de Devil’s Courthouse antes de continuar el viaje hasta Asheville.

    Dónde parar: Pase un día en Ober Mountain, un parque de atracciones en la ladera de la montaña que ofrece esquí, snowboard, snowtubing y mucho más. El teleférico de 3,2 km que va desde el centro de Gatlinburg hasta la cima es un placer paisajístico en sí mismo.

    En la autopista Blue Ridge Parkway, podrá elegir entre más de 50 desvíos panorámicos con vistas a las montañas. Por otro lado, en Asheville, es imprescindible visitar la finca Biltmore, de más de 2.000 hectáreas.

    7. Ruta 100, Vermont

    Punto de partida: Stowe, Vermont

    La ruta: 142 millas por la VT-100

    Qué esperar: La mayoría de las carreteras que atraviesan este bello estado son pintorescas, pero la Ruta 100 de Vermont (VT-100) es sin duda la mejor de todas. Sitúa a los viajeros en la posición perfecta para explorar los encantadores pueblos de Wilmington y Weston y recorrer el valle del río Mad y las cataratas de Moss Glen.

    El invierno es una época excelente para visitar esta parte de Vermont, donde abundan el esquí y los deportes de invierno. Aunque no tenga ganas de aventuras al aire libre, el ambiente es tan acogedor y animado como siempre.

    Dónde parar: Casi todos los pueblos de la ruta tienen una pintoresca tienda rural, pero la antigua Vermont Country Store de Weston es la mejor parada para comprar recuerdos prácticos y delicias regionales únicas. Y puede que sea invierno, pero la fábrica de Ben & Jerry’s en Waterbury es una visita obligada.

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