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    9 Aspectos Clave a Considerar Antes de Explorar Diamond Head en Oahu, Hawái

    Uno de los monumentos más conocidos de Hawaii, el Diamond Head State Monument, en el centro de Honolulu, es el Everest particular de muchos que lo han conseguido escalar. Escalar hasta el borde del cráter de Diamond Head es una actividad muy popular entre los visitantes de fuera del estado, así como un circuito de entrenamiento favorito para los lugareños.

    No todos los días se puede presumir de escalar la ladera de un volcán en una capital, y menos aún de uno con increíbles vistas panorámicas, pero ahí ocurre todos los días. Diamond Head forma parte del sistema de conos, fumarolas y corrientes eruptivas de la Serie Volcánica de Honolulu.

    Afortunadamente, hoy en día no hay ninguna posibilidad de que se produzca una erupción en este parque estatal. Pero el cráter, inactivo desde hace mucho tiempo, y sus paredes ofrecen a los visitantes unas vistas espectaculares y una de las excursiones más gratificantes del estado.

    El curioso nombre de Diamond Head (cabeza de diamante) se lo dieron los soldados británicos del siglo XIX, que pensaban que los brillantes cristales de calcita cercanos eran mucho más preciosos. Pero los indígenas hawaianos llaman al lugar Leahi, de lae por «cresta» y ahi por «atún».

    Si usas tu imaginación, podrás ver cómo el borde del cráter se asemeja a la aleta dorsal de un atún. En la actualidad, Diamond Head está protegido como parte del Monumento Estatal de Diamond Head. Con una extensión aproximada de 475 acres, es una de las mayores zonas verdes de la capital del estado norteamericano.

    1. A pie, en automóvil o en transporte público

    Si te sientes ambicioso, es posible llegar a pie hasta las puertas del Monumento Estatal Diamond Head desde Waikiki. Dependiendo de dónde empieces, puede llevarte hasta una hora, ¡y aún tendrás que explorar el parque! Pero hay más gente que lo hace de lo que cree, sobre todo los lugareños que prefieren mantenerse en forma y los visitantes de otros estados.

    La mayoría de los visitantes, sin embargo, prefieren ahorrar energías para la caminata hasta la cima de Diamond Head, y hay varias formas de llegar al parque utilizando otros medios de transporte. Por ejemplo, la línea azul del tranvía de Waikiki incluye una parada a las puertas del Monumento Estatal de Diamond Head. Sin embargo, solo tiene sentido desde el punto de vista económico adquirir un pase para el trolebús si se piensa ir en él a otras atracciones y hacer turismo.

    La opción más frugal es tomar el autobús urbano, que cuesta unos 3 dólares para los adultos. El autobús número 23 desde Kuhio Avenue (hacia Diamond Head) es la ruta más directa en transporte público. Aunque es probable que veas la señal del State Monument, avise al conductor de adónde se dirige para ir sobre seguro.

    Los billetes suelen tener una validez de 2 horas, así que si eres un excursionista rápido y un viajero frugal, conserva el talón del transbordo y tu viaje de vuelta por Waikiki podría salirte gratis.

    Por supuesto, siempre puedes conducir (hay amplio aparcamiento) o coger un taxi o Uber. El Monumento Estatal Diamond Head no está muy lejos del zoo de Honolulu, el acuario de Waikiki y el parque de la playa de Diamond Head. Si tienes previsto visitar estas atracciones durante tu viaje a Oahu, tiene sentido hacerlo después de su visita a Diamond Head, cuando todavía estés en el barrio.

    2. Imprescindible reservar

    El Monumento Estatal Diamond Head abre todos los días del año, incluidos los festivos, desde las 6.00 a 18.00 h. Lo más tarde que se puede entrar en el parque para hacer senderismo es a las 16.00 h, ya que el trayecto de ida y vuelta dura entre 90 minutos y 2 horas. En días punta, el parque acoge a más de 3.000 personas.

    Por ello, a partir del 12 de mayo del 2022, todos los visitantes de fuera del estado deberán tener una reserva anticipada para entrar en el Monumento Estatal Diamond Head.

    Por ahora, las reservas pueden hacerse hasta con 14 días de antelación, pero el plan a largo plazo es cambiar el sistema para que puedan hacerse hasta con 30 días de antelación. Se ruega a los visitantes que lleguen dentro de los 30 minutos anteriores a la hora de su reserva. Sin embargo, deben marcharse antes de que finalice el tiempo de reserva. Por lo tanto, si eres un paseante lento, asegúrate de estar allí al principio de su franja horaria.

    3. La mejor hora para ir de excursión a Diamond Head

    Si estás de visita en Hawái desde el continente norteamericano y el jet lag te hace despertarte temprano, visita el parque y comienza a caminar por Diamond Head antes de que lleguen las multitudes.

    Las temperaturas son relativamente frescas, no hay mucha gente y es estupendo ver a tantos lugareños haciendo ejercicio. Diamond Head es mucho más que una atracción turística: es una parte muy querida de la comunidad.

    4. Pagar por Internet, pero llevar efectivo

    Antes del nuevo sistema de reservas, la entrada al Diamond Head State Monument costaba 5 dólares por automóvil (sin importar cuántas personas hubiera en él) y 1 $ para los peatones, y solo se podía pagar en efectivo. Pero el nuevo sistema lo cambia todo.

    Ahora el sistema de reservas significa que se pagan 5 $ por persona por adelantado en línea, mediante tarjeta de crédito. Si quieres aparcar, también puedes pagar la tarifa de 10 $. Si tienes un documento de identidad que demuestre que eres residente hawaiano, la entrada y el aparcamiento son gratuitos.

    5. Equipamiento mínimo necesario

    Además de un poco de dinero, para la caminata debes llevar tus propias botellas de agua (hay fuentes al principio del sendero, pero ninguna a medida que asciendes), un sombrero y protector solar, y buen calzado para caminar.

    6. Escaleras y grava

    El sendero hasta la cima se construyó en el 1908 como parte del sistema de defensa costera de Oahu. La caminata en sí es de solo 0,8 millas en cada sentido, pero se ganan 560 pies de altura a lo largo del camino. El sendero incluye una pasarela de hormigón, grava y tierra suelta, un túnel de 225 pies de largo, y muchas, muchas escaleras.

    Además de la grava suelta, hay varios tramos estrechos e incómodos, por lo que los tobillos agradecerán el apoyo adicional que proporcionan las zapatillas de tenis.

    La caminata hasta la cima de Diamond Head es un entrenamiento, sin duda, pero es manejable y merece la pena por las magníficas vistas panorámicas. Un poco de planificación antes del viaje ayuda mucho.

    7. Grandes vistas e increíble historia

    Sin duda, lo más espectacular que verá en el Monumento Estatal Diamond Head son sus increíbles vistas. A los lugareños les gusta decir que, en un día despejado, no hay ningún otro lugar en la Tierra donde se pueda ver tan lejos.

    En la cima de Diamond Head, todo Honolulu se abre ante ti. Para los madrugadores, no puedo imaginar un lugar más impresionante para disfrutar del amanecer.

    Sin embargo, las vistas terrestres palidecen en comparación con las vistas al océano. Desde olas que rompen en un profundo azul marino hasta delicados tonos turquesa bañando la orilla, este es el Hawai de sus sueños: solo sol, cielo y surf.

    En invierno, es posible que veas ballenas jorobadas retozando en la distancia. Y en la base de Diamond Head, verás un alegre faro blanco. El faro, una instalación de la Guardia Costera de Estados Unidos, se construyó en el 1917 y se incluyó en el Registro Nacional de Lugares Históricos en el 1980.

    Hay muchos objetos a lo largo del camino que apuntan a la historia del cráter como punto de observación militar. Los terrenos que rodean Diamond Head Trail formaron parte de una base militar durante décadas, y en el cráter se construyeron cañones de artillería, búnkeres de cemento y una plataforma de observación.

    Todavía se pueden ver los restos de la vida pasada de Diamond Head mientras se completa la caminata. Con una extraña mezcla de curiosidad y tristeza, observarás trozos de hormigón y alambre desintegrándose lentamente y oxidándose en el suelo.

    Si te interesa saber más sobre la fascinante historia de Diamond Head, puedes visitar el quiosco de interpretación del parque. El personal está muy bien informado y siempre dispuesto a responder a sus preguntas.

    Ten la seguridad de que el descenso de Diamond Head es más rápido y fácil que la subida, pero debes tener cuidado en las zonas empinadas y estar atento a las zonas congestionadas llenas de turistas con palos para hacerse selfies.

    8. ¿Qué hacer después de la excursión?

    Después de la excursión, puedes refrescarte visitando Diamond Head Beach Park, que no está conectado con el cráter de Diamond Head. Las condiciones para nadar no son las ideales, aunque está bien para un chapuzón rápido. Si quieres nadar un poco, la cosa cambia.

    Si quieres comer algo después de la caminata, dirígete al Rainbow Drive-In o al Ono Seafood, en Kapahulu Avenue, para degustar un plato local y un poco de poké. Ambos tienen un gran ambiente de barrio con relajados patios al aire libre.

    9. Administra el tiempo estratégicamente

    Aunque la caminata a Diamond Head es de menos de una milla, hay unos 560 pies de elevación, lo que significa que la caminata es empinada y agotadora. A menos que seas un excursionista experimentado, necesitarás entre 45 y 60 minutos para llegar a la cima.

    Y lo que es más importante, asegúrate de descansar en uno de los bancos del camino cada vez que te quedes sin aliento. Así disfrutarás de la excursión y llegarás a la cima sin quedarte sin aliento.

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