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jueves, julio 18, 2024
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    El destino con más de 280 playas accesibles para silla de ruedas

    No hay nada como relajarse en una playa europea en verano. El sol en la piel, las olas rompiendo en la orilla, la arena metiéndose entre las páginas de los libros. Pero para los usuarios de sillas de ruedas, visitar las playas no siempre es fácil.

    Aunque algunos ayuntamientos, patronatos de turismo y hoteles o clubes específicos se han esforzado por hacer más playas inclusivas, muchas siguen siendo inaccesibles.

    Las islas griegas, uno de los destinos vacacionales más populares de Europa, acogen cada año a más de 33 millones de turistas. Para animar a más viajeros discapacitados a visitar el país, el Ministro de Turismo griego, Vassilis Kikilias, ha anunciado una nueva iniciativa para que un total de 287 playas de las islas sean totalmente accesibles para personas con problemas de movilidad, 220 de las cuales estarán listas para el verano del 2023.

    El proyecto (cuyo coste se calcula en 15 millones de euros) consistirá en instalar el sistema SEATRAC, un mecanismo de pista fija que incluye una silla accionada por control remoto que puede entrar y salir del mar.

    El fundador de SEATRAC, Gerasimos Fessian, vive junto al mar en Grecia, pero siempre ha tenido problemas para entrar y salir del agua por problemas de movilidad. Empezó a investigar posibles soluciones con Ignatios Fotiou, director general de TOBEA (Thinking Out of the Box Engineering Applications, que desarrolló el sistema SEATRAC). Se dieron cuenta de que apenas existían dispositivos de ayuda a la orilla del mar.

    «Cuando me di cuenta de las lagunas existentes en materia de accesibilidad, me quedé fascinado», dice Ignatios. «Podía ayudar a la gente satisfaciendo necesidades no cubiertas: mi impulso personal era crear productos que pudieran ayudar a grupos sociales vulnerables». El prototipo del sistema se creó en el 2009 y se comercializó en el 2012.

    «Cuando vi a la gente utilizar SEATRAC por primera vez, ancianos, mujeres embarazadas y personas con esclerosis múltiple, supe que quería llevárselo a todo el mundo. La alegría en sus rostros y la comunidad instantánea que ofrecía me recordaron cosas que había dado por sentadas», prosigue.

    «Nuestro equipo está formado por veinte miembros que comparten la misma visión. Queremos innovar y mejorar nosotros, la empresa y la sociedad. Creemos que una pequeña empresa con visión y determinación puede convertirse en un líder mundial.»

    El sistema SEATRAC funciona con un mando a distancia, bajando a los usuarios al agua con una silla a lo largo de una pista móvil. Una vez en el agua, un pasamanos permite a los usuarios desembarcar de la silla y nadar en el agua.

    El sistema puede instalarse en todo tipo de terrenos, desde arena hasta playas rocosas, y actualmente está instalado en costas de Grecia, Italia, Chipre y Letonia, con planes de lanzamiento en nuevos mercados de Croacia, España, Reino Unido, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos y Turquía este año. Además del lanzamiento de SEATRAC, la empresa ha introducido una «cadena de accesibilidad» en todas las playas que utilicen el sistema.

    En cualquier playa con SEATRAC implantado, los bañistas discapacitados tendrán acceso a aparcamientos, pasarelas, vestuarios accesibles, aseos y zonas de sombra. «Es hora de que el mundo sea más accesible», afirma Ignatios. «Todas las playas del mundo deberían ser plenamente accesibles para que todo el mundo sea libre de disfrutar del mar de forma independiente y segura».

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