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martes, mayo 28, 2024
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    Emprende una aventura inolvidable de 5 días por carretera y conoce las pozas mareales de Escocia

    En la costa este de Escocia hay siete piscinas de marea. Estos pozos de agua marina son el perfecto aprovechamiento de la naturaleza, y muestran cómo las comunidades han encontrado formas de sumergirse en su entorno durante generaciones.

    Viajar por carretera entre estas pozas de marea es una aventura que conecta folclore brujo, avistamiento de delfines, baños en el bosque, leyendas del rock and roll, pesca con mosca y la sopa de eglefino ahumado más deliciosa que jamás haya probado.

    Cuándo ir

    Esta ruta evoluciona a lo largo del año. Noviembre es precioso, con la costa teñida de castaño y cielos dorados. Ganará tardes de fogatas y whisky, pero también hace frío. Si desea aguas más cálidas, planifique la primavera, cuando el mar tiñe de rosa los senderos costeros.

    Evite el apogeo del verano, cuando más visitantes -y mosquitos- descienden sobre Escocia. Prepárese para que las temperaturas del agua en este rincón del mundo no sean tropicales, ni siquiera en verano (existen varias aplicaciones que le permitirán conocer fácilmente la temperatura del océano en cualquier momento, lo que resulta especialmente útil para decidir si debe llevar traje de neopreno).

    Lo que hay que saber

    Las pozas mareales son piscinas costeras naturales que se llenan de agua de mar cuando baja la marea. Lo que las hace únicas en comparación con las «pozas marinas», que se producen de forma natural cuando el agua del océano llena formaciones rocosas similares a piscinas, es que estas piscinas incluyen un elemento artificial.

    Imagínese escalones metálicos, escaleras o la simple adición de un muro de hormigón. A menudo creadas por las comunidades como lugar protegido para enseñar a nadar a los niños, son espacios seguros para disfrutar de las aguas salvajes. Al ser seminaturales, son libres y siempre están abiertas.

    Sin embargo, con la marea alta, el agua cubre el muro de la piscina; asegúrese de visitarlas con la marea baja para admirarlas en todo su esplendor. (Los horarios de las mareas locales se encuentran fácilmente en Internet.) Muchas piscinas mareales tienen una placa con información sobre su historia, pero también puede contar con los lugareños del pub más cercano para rellenar cualquier laguna.

    Cómo llegar

    Vuele a Inverness o al aeropuerto de Edimburgo, donde podrá alquilar un auto. Necesitará un vehículo relativamente robusto que pueda circular por carreteras costeras azotadas por el viento.

    Primer día

    Empiece su viaje temprano desde el pueblo de John O’Groats, en la parte más septentrional de la Escocia continental. Hoy se dirige hacia el sur por la NC500, una ruta que abraza las tierras altas del norte. En menos de treinta minutos llegará a su primer destino. Wick es una pequeña ciudad de Caithness donde encontrará no una, sino dos pozas de marea.

    Una vez al año, los lugareños se reúnen para dar una nueva mano de pintura a las paredes, haciendo que el agua parezca perezosa. Para entrar en calor después del baño, pruebe el Cullen Skink, un delicioso guiso cremoso de pescado que se puede encontrar fácilmente en los cafés y paradas de carretera cercanas, acompañado de un crujiente panecillo.

    A medida que avance hacia el sur, sucumba a los ritmos de la carretera. Los limpiaparabrisas batirán metódicamente mientras la niebla salina golpea la ventanilla y las laderas ruedan bajo usted. Finalmente llegará a la ensenada triangular de Moray Firth. Las condiciones aquí son perfectas para el salmón y la población de delfines mulares residentes más septentrional del mundo.

    Chanonry Point, en la Isla Negra

    Se presentan dos opciones, dependiendo de su interés por la vida salvaje. Puede hacer una parada en Chanonry Point, en la Isla Negra, para dar un paseo en barco y avistar delfines (también puede ver marsopas y rorcuales aliblancos). Después, diríjase a The Oystercatcher, en Portmahomack, un íntimo restaurante con habitaciones propiedad de una pareja local. Pruebe su Bloody Mary de ostras mientras se impregna del encanto de las conchas recogidas que cuelgan del techo.

    También puede quedarse un par de noches más y probar la pesca del salmón en Ness Castle Lodges. Las cabañas están situadas junto al río Ness y, gracias a un ghillie (guía de pesca), incluso los principiantes podrán pescar con mosca en un abrir y cerrar de ojos.

    Las veladas comienzan cuando se regresa del río, se cuelgan los vadeadores y se sirve una copa en The Bothy, una antigua cabaña de pescadores con cañas y una estufa de leña. Fotografías enmarcadas muestran capturas de antaño, muchas con familias que han vuelto durante generaciones.

    Segundo día

    Bow Fiddle Rock

    Su primera parada de hoy es el lido de Tarlair, pero no nadará. Este anfiteatro convertido en piscina albergó en su día conciertos de música al aire libre. Ahora está en desuso y el diseño art déco parece atmosféricamente apocalíptico, pero hay planes en marcha para devolverle su antiguo esplendor. (Historias similares pueden contarse en la cercana Portsoy, donde una piscina de mareas abandonada ha caído en el abandono por falta de financiación).

    En este tramo de carretera hay paisajes impresionantes, como Bow Fiddle Rock, un arco marino natural de arenisca que se asemeja a la punta de un arco de violín. De Findhorn a Lossiemouth, la costa está salpicada de encantadores pueblos pesqueros. Si sólo se detiene en uno, que sea Crovie, un pequeño tramo de casas construidas sobre un saliente extraordinariamente estrecho. Camine a lo largo de la costa (no se permiten coches) para respirar aire fresco y pasar junto a tendederos, carretillas y plantas en macetas que parecen equilibrarse en el borde del mundo.

    Aléjese de la costa y diríjase al interior. Después de la majestuosidad de la costa, lo que hace falta ahora es sentir los bosques de Escocia. No hay mejor lugar para rodearse de naturaleza salvaje que una cabaña en Glen Dye. Explore los páramos, construya una guarida, báñese en el río y sude en su sauna de leña. Ha seguido un itinerario, quizá sea hora de perder un poco la noción del tiempo.

    Tercer día

    Wild Wellness de Glen Dye

    Un chapuzón rápido le preparará para el día y, a estas alturas, ya se habrá aclimatado a las frescas aguas frías, así que pruebe el Wild Wellness de Glen Dye, la Bushcraft School o las experiencias en aguas frías. Antes de partir, aliméntese con un desayuno escocés y no tema pedir más bollos de patata y haggis (salchichas de despojos de oveja).

    Piscina Castle Sands

    Después, rumbo a St Andrews. La piscina Castle Sands se encuentra en la penumbra de las ruinas de un castillo. Es famoso por su calabozo de botellas, un foso bajo una torre que se excavó a 22 pies de profundidad. Unas piedras negras y dentadas apuntan hacia la orilla como dedos de bruja, lo que tal vez sea un presagio de la historia cercana: a poca distancia, hubo una vez otro estanque de marea conocido como Lago de las Brujas, donde las mujeres acusadas de brujería eran juzgadas por el agua en el siglo XVI.

    Vale la pena señalar que, en este viaje por carretera, es probable que se encuentre con más mujeres que hombres mientras nada, una transformación del papel del agua, que ha pasado de dañar a curar a las mujeres, digna de mención.

    Janetta’s, la heladería familiar fundada hace 115 años, tiene una historia más reciente. Si no puede decidirse entre el semifrío Baked Alaska o el helado de crumble de manzana, no le culparán por probar ambos. Después de un baño y un capricho dulce, llévese un recuerdo de la mejor clase: un libro. St Andrews alberga Toppings, una librería donde una escalera se apoya en coloridas estanterías.

    Los hoteles de St Andrews son en su mayoría complejos de golf, como Rusacks; si desea algo más tranquilo, diríjase a East Neuk para disfrutar de acogedoras estancias como The Peat Inn. Neuk» es la palabra escocesa que significa «rincón», por lo que no es de extrañar que la costa esté salpicada de rincones y recovecos que esperan ser explorados.

    Cuarto día

    Cellardyke

    Nadará en tres pozas de marea: Cell ardyke, Pittenweem y St Monans. Empiece por Cellardyke, una piscina de marea rectangular perfecta para familias, en cuyo muro de piedra se han clavado ganchos para toallas con los colores del arco iris. A cinco minutos en coche encontrará Pittenweem, donde los fondos para la restauración han procedido de un nuevo campo de minigolf.

    Junto a la caseta de té hay un tablón de anuncios de tiza en el que se detallan los avistamientos recientes de delfines y, los fines de semana, los lugareños organizan un guddle (búsqueda de cangrejos y peces en pozas rocosas) para admirar e investigar la naturaleza cercana.

    Pittenweem

    Después, hay que ir a St Monans. Esta poza de color arcilla es un escenario espectacular para contemplar la puesta de sol con el molino de viento reflejado en el agua. Las mayores exportaciones de Escocia en la década de 1790 eran la lana, el pescado y la sal, por lo que no es raro encontrar yacimientos arqueológicos mientras explora. Busque junto a la poza de marea escoria de combustible, conchas de caracol y fragmentos de cerámica antigua de las antiguas salinas de St. Monans.

    Por estos lares no le faltarán opciones gastronómicas: East Pier ofrece una cena a base de pescado fresco (pruebe las croquetas de cangrejo y el pulpo a la parrilla, todo ello con vistas al puerto) o siga el olor a café y bollos de cardamomo hasta encontrar la cafetería Giddy Gannet, propiedad de dos hermanos de la zona.

    The Bonnie Badger

    A continuación, conduzca más allá de Edimburgo hasta la pequeña localidad de Gullane. A lo lejos verá Fidra y Bass Rock sobresaliendo del mar como tótems, una burla de la costa que le espera.

    Hay muchos alojamientos boutique en East Lothian, pero ninguno es tan elegante como The Bonnie Badger, con sus sillones cubiertos de piel de oveja de las Shetland que le dan un toque escandinavo y escocés.

    Quinto día

    North Berwick

    Es el último día de su aventura costera. ¿Qué mejor lugar para pasarlo que North Berwick? Se rumorea que la isla de Fidra -sólo visible desde la playa- fue su inspiración para La isla del tesoro. Sin duda es una joya, con playas de arena blanca y aguas cristalinas.

    Planifique en función de la marea y deje tiempo para pasear por Berwick Law, nadar en la piscina de marea y subir a un barco de observación de aves del Scottish Seabird Centre. Las excursiones Three Islands Seabird Seafari recorren las islas de Lamb, Craigleith y la increíble Bass Rock. Según la época del año, podrá avistar alcatraces, araos e incluso frailecillos.

    Termine la excursión con más marisco del Lobster Shack y Alandas. North Berwick se está forjando rápidamente una reputación de escondite para los hipsters que dejan atrás Edimburgo, y entre sus favoritos gastronómicos se encuentran Steampunk Coffee y Bostock Bakery.

    Observe cómo North Berwick se desvanece en el retrovisor y devuelva su coche de alquiler a Edimburgo. Para prolongar el viaje a ritmo pausado, considere la posibilidad de subir al tren Caledonian Sleeper hasta Londres para volar desde allí a casa. Quédese dormido mientras serpentea por la ondulante costa, con la promesa de más pozas rocosas al otro lado de la ventanilla.

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