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    Países del Mundo donde la muerte digna, o eutanasia, es legal

    La eutanasia es un suicidio médicamente asistido en el que un médico actúa para inducir deliberadamente la muerte del paciente. En los países en los que la eutanasia es legal, los enfermos terminales que sufren dolores intensos sin esperanza de recuperación pueden optar por morir de forma rápida e indolora mediante la eutanasia en lugar de soportar una enfermedad prolongada, dolorosa y potencialmente costosa.

    La eutanasia es ilegal en casi todos los países del mundo y puede incluso dar lugar a una condena por asesinato para el médico que la administra. Sin embargo, un número pequeño pero creciente de países ha legalizado la eutanasia en ciertos casos extremos, que deben cumplir condiciones estrictas.

    En la mayoría de los países en los que la eutanasia es legal, el paciente debe padecer una enfermedad terminal sin esperanza de recuperación y debe sufrir mucho dolor. Además, el médico que administra la eutanasia no debe tener nada que ganar con la muerte del paciente (una herencia, por ejemplo).

    En el mundo hay apenas ocho países en los que la muerte digna, o eutanasia, es legal. En la lista aparecen países de América, Oceanía y Europa, y solo uno de Sudamérica: España (2021) Colombia (2014) Nueva Zelanda (2021) Portugal (2023) Países Bajos (2002) Canadá (2016) Luxemburgo (2009) Bélgica (2022). Aunque hay que recordar que la eutanasia también es legal en el estado de Victoria en Australia y otros como Oregón, Vertmon y Washington en Estados Unidos.

    España

    El 25 de junio del 2021 entró en vigor en España una ley que legaliza la eutanasia activa. La dosis letal de medicación puede ser administrada por el médico o prescrita al paciente para que se la autoadministre.

    Las personas que soliciten la eutanasia deben tener nacionalidad española o residencia legal, padecer una enfermedad grave (aunque no necesariamente terminal) e incurable, tener pleno conocimiento del proceso y de las alternativas, solicitar el procedimiento dos veces con quince días de intervalo entre las solicitudes y dar su consentimiento informado al procedimiento.

    La eutanasia voluntaria para enfermos terminales es apoyada por el 86% de la población española.

    Colombia

    En un principio, la eutanasia era legal en Colombia para pacientes con casos terminales de cáncer, sida o insuficiencia renal o hepática. Una sentencia de julio del 2021 amplió las opciones a otros pacientes, incluidos algunos con afecciones no terminales.

    Nueva Zelanda

    Con la aprobación de la Ley de Elección del Final de la Vida de Nueva Zelanda del 2019, que entró en vigor en noviembre del 2021, la «muerte asistida» es legal en Nueva Zelanda en circunstancias específicas.

    El paciente debe ser ciudadano o residente permanente de Nueva Zelanda, tener 18 años o más y padecer una enfermedad terminal sin posibilidad de recuperación. Debe estar a menos de seis meses de morir debido a su aflicción, sufrir un deterioro físico y un gran sufrimiento, y ser plenamente consciente de su situación y capaz de comunicar sus deseos.

    Si el paciente solicita la eutanasia y dos médicos coinciden en que cumple los criterios exigidos, el médico puede administrarle una dosis letal de medicación.

    Portugal

    La Asamblea de la República de Portugal aprobó a principios del 2020 un proyecto de ley que legalizaba algunas formas de eutanasia. Sin embargo, el proyecto de ley fue declarado inconstitucional debido a lo que el Tribunal Constitucional del país consideró una falta de precisión.

    En junio del 2022, se estaban realizando esfuerzos para crear una versión del proyecto de ley lo suficientemente clara como para satisfacer todas las preocupaciones legales y legalizar oficialmente la eutanasia en Portugal.

    Países Bajos

    Los Países Bajos fueron el primer país del mundo en legalizar la eutanasia, tras hacerlo en abril del 2001 (la ley entró en vigor en abril del 2002). Tanto la eutanasia pasiva como la activa son legales.

    En los Países Bajos, un paciente que sufra dolores crónicos, que no vaya a recuperarse y que sea plenamente consciente de su situación, puede solicitar la eutanasia activa. Su dolencia no tiene por qué ser terminal, pero el médico implicado debe consultar con al menos un médico independiente para asegurarse de que el paciente cumple los criterios para la eutanasia y el procedimiento debe llevarse a cabo de forma médicamente responsable.

    Los niños a partir de 12 años pueden solicitar la eutanasia, pero los que tienen entre 12 y 16 años deben tener permiso paterno.

    Canadá

    Canadá permite la eutanasia a los adultos que padecen una enfermedad terminal que ha hecho que su muerte sea «razonablemente previsible». Aunque esta formulación ha suscitado críticas por excluir a quienes no padecen una enfermedad terminal, el Tribunal Supremo de Canadá ha dictaminado que también podría aplicarse a quienes padecen enfermedades no terminales, pero graves e incurables.

    Luxemburgo

    Luxemburgo legalizó la eutanasia en el 2009, convirtiéndose en el tercer país de la Unión Europea en hacerlo. Los pacientes deben ser enfermos terminales y contar con la aprobación de dos médicos, así como de un grupo de expertos.

    Bélgica

    La eutanasia se legalizó en Bélgica en el 2002 para los adultos (convirtiendo a Bélgica en el segundo país de la UE, después de Holanda, en legalizar la eutanasia) y en el 2013 para los niños.

    Como en la mayoría de los países, quienes optan por la eutanasia suelen ser personas que sufren un dolor físico insoportable sin esperanza de recuperación. A diferencia de muchos países, esto no es un requisito. Un adulto que no padezca una enfermedad terminal puede solicitar la eutanasia, aunque se requiere un periodo de espera de un mes.

    Los niños deben padecer una enfermedad terminal, sufrir un «gran dolor» y comprender perfectamente el procedimiento. Bélgica es también uno de los pocos países que permiten la eutanasia en pacientes con enfermedades mentales (como afecciones neurológicas degenerativas), aunque deben mostrar una comprensión clara de lo que implica el proceso.

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