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domingo, julio 14, 2024
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    Prueba: Kia Soul del 2023, divertido de conducir, con un firme y controlado andar  

    Por Elias Sabbagh

    Hace una década, el segmento compacto de los hatchbacks cuadrados estaba en auge. Si buscabas un auto cuadrado y práctico sobre ruedas, tenías el Scion xB, el Nissan Cube, el Kia Soul y el Honda Element, todos llegando a un grupo de jóvenes que adoraban esos autos.

    Hoy, solo queda el Kia Soul, y debido a una actualización de mitad de ciclo para 2023, pierde parte de la cuadrada extravagancia que hizo que el modelo fuera tan requerido por la juventud.

    Con un cambio de apariencia, el Soul fue presentado en el 2020, como tercera generación tomando la fórmula cuadrada, pero actualizándolo con un estilo más nítido, un interior simple con elementos de diseño únicos y una larga lista de características estándar útiles.

    El Kia Soul del 2023 se basa en ese progreso en algunos aspectos, aunque lo retrasa en otros, perdiendo sus distintivos faros delgados en favor de lámparas más grandes y de aspecto más convencional.

    Opciones y nuevos modelos

    Para el 2023, Kia ha simplificado la gama Soul a cinco modelos: El  LX, S, EX, GT-Line (el que probé) y GT-Line Tech.

    El GT-Line le da al Soul una apariencia más deportiva con ruedas de aleación de 18 pulgadas, espejos del color de la carrocería con señales de giro integradas, paragolpes delantero y trasero exclusivos, escape central con punta cromada, moldura del panel basculante del color de la carrocería con detalles plateados, faros antiniebla, asientos de piel sintética y tela y volante de parte inferior plana.

    Tren motriz

    Todos los modelos están equipados con un motor de cuatro cilindros en línea de 2.0 litros, que genera 147 caballos de fuerza y 132 libras pie de torque.

    Este motor impulsa las ruedas delanteras, ya que la tracción total no está disponible en el Soul, a través de una transmisión continuamente variable (CVT).

    Diseño de su interior

    Su interior es grande y moderno. Los asientos traseros son especialmente espaciosos, con un montón de espacio para las piernas y las piernas para los pasajeros más altos. Una de las ventajas del diseño cuadrado del Soul es el abundante espacio para las piernas y los cabezones, incluso en el asiento trasero.

    Desde un punto de vista ergonómico, el diseño interior simple significa que no hay mucho que estropear. Navegar por los menús de la pantalla táctil es fácil gracias a una interfaz intuitiva y botones físicos para funciones de alto nivel.

    Un asiento delantero ajustable en altura y un amplio rango de ajuste del volante ayudan a adaptarse a conductores de todos los tamaños. Los asientos delanteros son razonablemente cómodos incluso después de haber estado sentado durante horas. El ángulo del respaldo del asiento trasero es fijo, pero está ajustado en un ángulo cómodo.

    El techo alto y las amplias aberturas de las puertas facilitan el acceso a la parte delantera y trasera de la cabina engañosamente grande. Hay mucho espacio para la cabeza y las piernas en la parte delantera y trasera, y cuatro adultos no tendrán problemas para hacer viajes por carretera.

    El Soul tiene un hueco de carga profundo que le da más espacio de carga que otros SUV pequeños.

    Aunque esta configuración tiene un gran volumen de 24.2 pies cúbicos, hay una gran joroba en la base de los asientos traseros cuando los pliega limita la utilidad.

    Abundante tecnología  

    El Soul es un vehículo con mucha tecnología estándar que funciona bien. La pantalla táctil grande y brillante de 10.3 pulgadas está disponible en los modelos superiores junto con más puertos USB, un cargador de teléfono inalámbrico e iluminación ambiental interior.

    Me gusta el sistema estéreo Harman Kardon disponible que brinda una gran respuesta de bajos y buena calidad de sonido en muchos géneros musicales. La integración de teléfonos inteligentes Apple CarPlay y Android Auto es estándar. La carga inalámbrica está disponible.

    En materia de seguridad

    El equipo de seguridad estándar para todos los modelos incluye frenos de disco antibloqueo en las cuatro ruedas, Hill- Start Assist, control de estabilidad, control de tracción, airbags laterales en los asientos delanteros, airbags laterales de cortina y reposacabezas delanteros activos.

    El GT trae monitores de punto ciego, control de crucero adaptado, una pantalla de visualización frontal, detección de peatones y una pantalla de visualización frontal.

    Los sistemas de asistencia al conductor del Soul son consistentemente precisos y no activaron falsas alarmas durante mi tiempo con el vehículo. El control de crucero adaptable, que es opcional y el sistema de mantenimiento de carril, impresiona por su buen funcionamiento.

    Mi prueba

    Al motor de 2.0 litros le falta un poco de máxima aceleración, así y todo el Soul se siente perfectamente ágil en la ciudad. La dirección es natural y las habilidades en las curvas son mejores de lo esperado. En la mayoría de los casos, la CVT automática se siente como una transmisión automática tradicional.

    A diferencia de algunos rivales, el Soul no se estremece como si se estuviera desmoronando cuando pasa por baches más grandes, ya que su andar es firme y controlado, pero nunca duro.

    A velocidades de autopista, el parabrisas vertical genera un nivel de ruido del viento notable, pero no irritante, y también es evidente algo del ruido de los neumáticos. La forma cuadrada del Soul se traduce en ruido del viento excesivo a altas velocidades, aunque no creo que sería un problema para los jóvenes que tienen su sistema de audio Harman Kardon a todo volumen.

    Los cambios de marcha simulados significan que el motor no zumba a toda velocidad como algunas automáticas CVT. La dirección tiene una firmeza tranquilizadora a velocidades de autopista, y se siente precisa cuando se está conduciendo por turnos.

    El pedal de freno tiene también un tacto firme, y sus grandes ruedas y neumáticos contribuyen a un camino difícil, incluso sobre pavimento relativamente suave.

    Las llantas altas de 18 pulgadas del GT-Line, pueden endurecer los viajes. Pero no lo he notado e incluso, el viaje fue más flexible con los ajustes de suspensión más rígidos de la línea GT.

    El Soul se maneja con confianza, y no es tan pesado como lo esperaba. En términos generales, me gusta la sensación de dirección más pesada, aunque solo sea porque se siente más seguro.

    Salvo algunos ruidos de la carretera, no fue un auto que cansa al conducirlo, ya que, en todo momento de un largo viaje por carretera, siempre me sentí muy cómodo.

    Este Soul GT es un auto divertido y seguro de conducir, además de lucir multifacético y agradable a la vista, con habilidades de manejo por encima del promedio de alguna competencia que ya no existe.

    Mi opinión

    El Soul original llegó durante un engendro de peculiares hatchbacks, como el Nissan Cube, Scion xB y Honda Element. Pero los desplumo a todos, tanto que la competencia ya no existe, porque está en un segmento que no es SUV’s ni autos, y si hubo competencia, ya los dejo atrás.

    El Soul compite hoy principalmente con los SUV subcompactos, incluidos el Chevrolet Trailblazer, el Hyundai Kona y el Mazda CX-30.

    Con un interior más que agradable y buenas características de tecnología y una larga prueba que no defraudo, estoy seguro que es una buena compra que tiene un excelente valor de reventa.

    Precio: Desde US$ 21,215 el modelo base hasta US$ 25,515 el EX

    Consumo: 27 mpg ciudad – 33 mpg carretera (32 en el turbo)

     

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